รูเปอร์โต พาเบรา

รูเปอร์โต เกษตรกรผู้ส่งลูกๆ เรียนในมหาวิทยาลัยด้วยรายได้จากการปลูกข้าวโพดหวาน

 

หลังจากแต่งงานกับภรรยาของเขาในปีพ.ศ. 2525 พาเบรา ก็เริ่มต้นอาชีพเกษตรกรบนที่ดินผืนเล็กๆ ราวครึ่งเฮคตาร์ใกล้กับกรุงเซบู (Cebu City) ในประเทศฟิลิปปินส์ เขาเพาะปลูกพืชผลหลากหลายชนิด รวมทั้งข้าวโพดหวานด้วย การเพาะปลูกของเขาเติบโตอย่างช้าๆ และคงที่ และด้วยความเจริญเติบโตของพื้นที่เพาะปลูกรวมทั้งครอบครัวของเขาที่มีลูกๆ ถึง 7 คนส่งผลให้มีค่าใช้จ่ายเพิ่มขึ้นมาก

 

 

ในปีพ.ศ. 2550 เขาเผชิญกับวิกฤติทางการเงินอย่างจริงจัง เมื่อลูกสาวของเขาสองคนกำลังเรียนในวิทยาลัย “การส่งเสียให้ลูกได้เล่าเรียนในวิทยาลัยไม่ใช่เรื่องเล่นๆ! แต่ผมก็มีความฝันอันยิ่งใหญ่สำหรับลูกๆ ของผม และผมก็คิดอยู่เสมอว่า ลูกๆ ก็มีความฝันของตัวเองเช่นเดียวกัน” พาเบรากล่าว
เพื่อให้ฝันเป็นจริง พาเบราเริ่มต้นที่จะขายข้าวโพดหวานของเขาที่ตลาดทั่วไป ควบคู่ไปกับการเสนอบริการจัดส่งถึงบ้าน เขาได้ปรับระดับจากการส่งโดยรถมอเตอร์ไซค์เป็นรถบรรทุก จึงทำให้สามารถจัดส่งสินค้าได้มากขึ้นในชุมชนของเขาเอง
“อีสท์ เวสท์ ซีด ได้กลายมาเป็นส่วนสำคัญในความสำเร็จของผม” เขากล่าว “คุณภาพที่เหนือกว่าของเมล็ดพันธุ์ ช่วยให้เราได้ผลผลิตที่เพิ่มมากขึ้น และนั่นสามารถสร้างผลตอบแทนที่ดีขึ้นจากตลาดด้วยเช่นกัน”

ปีพ.ศ. 2558 พาเบรา ประสบความสำเร็จอีกหนึ่งอย่างบนเส้นทางชีวิตเมื่อหนึ่งในบุตรสาวของเขาสำเร็จการศึกษาในสาขาเทคโนโลยีทางการแพทย์ ปัจจุบันเขากำลังส่งลูกๆ ที่เหลืออีก 2 คนของเขาเรียนต่อในวิทยาลัย
“สรุปคือ ผมคิดว่า วิกฤตทางการเงินคือหนึ่งในปัญหาหลัก มันเป็นเรื่องยากลำบากที่สุดกับการประกอบอาชีพเกษตรกร เพราะหากขาดเงินทุน ก็แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่คุณจะกลายเป็นเกษตรกรผู้ประสบความสำเร็จ ถ้าไม่มีเรื่องนี้ เกษตรกรมากมายก็จะสามารถเติบโตก้าวหน้าได้ เกษตรกรทุกคนก็คงคิดแบบนี้เหมือนกัน”  พาเบรา กล่าว